2020년 6월 RI회장 메시지
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알로하 정신을 바탕으로

로타리의 강점을 전 세계로 확장합시다

 

저희 로타리 여정은 스물다섯 살이던 40년 전, 미국 앨라배마주 디케이터 RC에 가입하면서 시작되었습니다. 그 후 저와 제 가족에게는 잊지 못할 순간이 많이 생겼습니다. 그중에서도 RI 회장으로 보낸 시간을 통해 제 개인의 로타리 여정은 여러분 한 명 한 명과 함께 나누는 공동의 로타리 경험이 되었습니다.

 

저와 게이는 우루과이에서 우크라이나까지, 나이지리아에서 뉴질랜드까지, 그리고 그 이상을 다니며 여러 클럽과 프로젝트 현장을 방문했습니다. 우리는 지구를 두 바퀴 돌고 북반구와 남반구를 오가며 곳곳에서 마법 같은 로타리의 힘을 만날 수 있었습니다. 지난 3월 우리는 짐바브웨에서 인도 로타리안들과 함께 의료직 연수 봉사에 참여했습니다. 치료를 받으러 온 수천 명의 주민에게 건강, 희망, 그리고 말 그대로 생명을 주는 일이었습니다. 짐바브웨의 수도 하라레에서 열린 로타리 청소년 심포지엄에서는 300명이 넘는 청소년들의 에너지를 느낄 수 있었습니다. 이들과 함께한 시간은 정말 설레는 경험이었습니다!

 

코로나19가 전 세계로 확산되면서 세상은 크게 변화했습니다. 우리는 예전에는 상상할 수 없었던 방식으로 세계와 연결되었고 우리의 적응 능력을 시험하게 되었습니다. 우리는 클럽 모임, 지구대회, 회장 주최 컨퍼런스를 취소했을 뿐만 아니라 유감스럽게도 2020 하와이 호놀룰루 국제대회까지 취소하는 어려운 결정을 내렸습니다.

호놀룰루 국제대회를 기다리면서 우리는 알로하 정신에 대해 배웠습니다. ‘알로하는 상호 존중과 애정을 의미합니다. 그 어떤 대가도 바라지 않고 온정과 돌봄을 베푸는 정신입니다. 제게 알로하는 서로에게 관심을 갖고, 서로를 돌보며, 책임을 공유하고 이행한다는 의미로 다가옵니다. 이 정신은 우리가 살고 있는 세계의 모든 곳에서 적용할 수 있습니다. 로타리안, 로타랙터, 그리고 로타리 가족으로서 우리는 연결되어 있습니다.

 

로타리 연도의 마지막 지점은 실로 우리를 변화시켰다고 하겠습니다. 우리는 다른 사람들의 삶을 개선하고 함께 나아갈 수 있는 새로운 방법들을 찾았습니다. 우리는 로타리의 강점을 지역사회와 전 세계로 확장할 수 있습니다.

 

게이와 저는 세계를 연결하는 로타리에서 여러분과 보낸 한 해와 우리가 함께한 여정을 항상 기억하고 소중히 간직할 것입니다.