2021년 9월 쉐이커 메타 RI회장 메시지
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문해력 프로그램으로 타인의 삶에 큰 변화를 이룩합시다

 

9월은 기본 교육과 문해력의 달입니다. 문해력 향상은 우리가 빈곤 완화, 보건 개선, 평화 증진을 추구하는 데 필수적인 역할을 합니다. 저소득 국가의 모든 학생이 기본적인 읽기 및 쓰기 능력을 갖추고 학교를 졸업한다면 전 세계의 빈곤율은 상당히 낮아질 겁니다.

 

오늘날 세계 성인 인구의 14%는 기본적인 읽기 및 쓰기 능력이 없습니다. 그중 3분의 2는 여성입니다. 성인 여성과 소녀들에게 문해력은 삶과 죽음을 가르는 문제가 될 수 있습니다. 모든 소녀가 초등교육을 마친다면 임산부 사망률이 크게 줄어들 것입니다. 글을 읽을 수 있는 어머니가 낳은 아이는 5세 이후에도 생존할 가능성이 더 높습니다. 국가가 소녀들을 위해 교육 장벽을 무너뜨린다면 전 세계적으로 더 많은 사람들의 삶이 개선됩니다.

 

교육을 통한 역량 강화는 우리가 로타리안으로서 추구하는 과감한 목표의 하나입니다. 읽기에 어려움을 겪거나, 다른 사람들이 읽어주는 글에 의존하거나, 이름 말고는 아무것도 쓸 수 없어서 삶에 어려움을 겪는 이들을 우리 주변에서도 볼 수 있습니다.

 

클럽은 문해력 증진을 위한 노력으로 어떻게 봉사로 삶의 변화를이룩할 수 있는지 생각해 보십시오. 성인 문해력 또는 현지 언어 학습을 지원하는 무료 프로그램을 운영하거나 교사들에게 읽기 및 쓰기 중심의 전문성 개발 프로그램을 지원하는 지역사회 단체들을 후원하십시오. 문해력 멘토가 되거나 교육을 위한 글로벌 파트너십같은 단체와 협력하여 전 세계 아이들의 학습 기회를 증진시키십시오. 지역의 학교, 도서관과 협력해 기존 문해력 프로그램을 지원할 방법을 알아보거나 지역사회에 필요한 새로운 프로그램을 만드는 것도 좋습니다.

 

인도의 로타리클럽들과 인도 정부의 협업으로 성공을 거둔 ‘TEACH 프로그램은 문해력 증진 노력을 수백만 명의 아동으로 확장할 수 있음을 입증했습니다. 코로나19 팬데믹으로 인도 전역의 학교들이 등교를 중단했을 때 TEACHe-러닝 프로그램은 전국 TV 방송을 통해 1억 명 이상의 아이들에게 교육의 기회를 제공했습니다. 문해력은 빈곤에서 벗어나는 첫걸음입니다. 노벨 평화상을 수상한 말랄라 유사프자이의 말처럼 한 명의 어린이가, 한 명의 교사가, 한 권의 책이, 한 개의 펜이 세상을 바꿀 수 있습니다.