2020년 7월 홀거 크나악 RI 회장 메시지
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우리 자신과 다른 사람,

그리고 다음 세대에게 기회의 문을 열어줍시다

      

 

친애하는 로타리안과 로타랙터, 그리고 로타리의 친구 여러분, 지금은 낙관을 유지하기 어려운 시간이지만, 우리는 희망을 잃지 말아야 합니다. 로타리가 창립되기 전과 후에도 세계는 인류의 진보를 막는 큰 위기를 겪었습니다. 그때마다 로타리는 살아남았고, 걸음걸음마다 세계의 회복을 도왔습니다. 모든 위기는 개선과 성장의 기회입니다.

 

코로나19가 시작될 무렵, 저는 미국 샌디에이고 국제협의회에서 로타리, 기회의 문이라는 회장 표어를 발표했습니다. 저는 이 말을 오랫동안 신조로 마음에 새겨왔습니다. 로타리는 그저 여러분이 활동하는 클럽이 아니라 끝없는 기회로의 초대입니다. 우리의 봉사는 도움을 필요로 하는 사람들에게 기회를 제공하고, 로타리는 우리의 핵심 가치를 바탕으로 전 세계의 친구들과 함께 더 풍성하고 의미 있는 삶을 살아가도록 기회의 문을 열어줍니다.

 

현재 각국 정부와 기관들은 로타리의 다양한 공중보건 파트너십에 큰 감사를 표하고 있습니다. 집에 머물면서도 연결을 원하는 이들, 지역사회를 돕고자 하는 이들은 우리가 오랫동안 주창해온 가치를 받아들이고 있습니다. 이 모든 것이 긍정적인 소식입니다. 그러나 로타리가 번성할 기회가 많다는 사실이 우리의 성공을 보장해주지는 않습니다. 이번 위기가 오기 전에도 사람들은 이미 정기 오찬 모임에서 벗어나 소셜 미디어를 통해 우정을 쌓고 있었습니다.

 

젊은 세대는 봉사에 대한 갈망을 가지고 있습니다. 그러나 로타리 같은 단체에서 자신이 의미 있는 역할을 할 수 있을지, 다른 방식의 연결을 통해 더 큰 영향력을 만들 수는 없는지 계속 질문해왔습니다. 지금은 우리가 가진 모든 가능성을 살펴보고, 새로운 접근 방식을 시험해보며 미래를 준비해야 할 때입니다.

 

코로나19의 위기는 우리 모두를 새로운 상황에 적응하게 만들었습니다. 로타리의 새로운 실천계획 또한 우리에게 적응 능력을 키우라고 말합니다. 그러나 적응만으로는 부족합니다. 세계가 간절히 필요로 하는 단체가 되려면 보다 대담하게 변화해야 합니다. 우리는 새로운 시대에 맞게 로타리를 재창조해야 합니다. 이상을 실현하고자 하는 젊은이들의 아이디어와 에너지, 헌신을 받아들여야 합니다. 늘 하던 일을 계속하기 위해 온라인에서 방법을 찾는 정도가 아니라, 디지털 시대를 완전히 흡수해야 합니다.

 

세계는 지금 그 어느 때보다 로타리를 필요로 합니다. 다음 세대에게 기회의 문을 열어주는 로타리가 되는 것은 우리의 몫입니다.